5/13/2014

El hielo de la Antártida ha comenzado a fundirse irreversiblemente

Posted By: Jesus Santana - 5/13/2014


No estamos hablando del guión de una mala película apocalíptica, ni de especulación. Un estudio conjunto de la NASA y la Universidad de Irvine, en California, confirma que la placa occidental de hielo de la Antártida se funde. El proceso ya es irreversible, y culminará con una subida inicial de en torno a 1,2 metros en el nivel del mar. La única buena noticia es que el proceso tardará cientos años en completarse.

Según el experto en glaciares y coordinador del estudio Eric Rignot, el hielo de la Antártida no solo se está fundiendo cada vez más rápido, sino que el proceso ya no tiene marcha atrás aunque volviera a bajar la temperatura.

Rignot y su equipo han reunido datos sobre la zona comprendida en el mar de Amundsen, al oeste del continente helado. Según los datos de los últimos 40 años analizados en el estudio, los glaciares de esta zona han sobrepasado su punto de no retorno. Su hielo cada vez fluye más rápido, y la altura sobre el nivel del mar desciende.

El problema es que toda la masa de hielo de esta región se asienta sobre una depresión del terreno bajo el agua, como si se tratara de un cuenco. Una vez se funde el borde del hielo y las aguas más cálidas penetran en ese cuenco, la capa de hielo se vuelve cada vez más inestable y su degradación se hace más rápida.


Rignot cree que el proceso llevará unos cientos de años según la estimaciones más conservadoras, pero llama la atención sobre la necesidad de volver a calcular las actuales previsiones sobre el aumento en el nivel del mar. En cuanto a las causas, los autores del estudio no echan toda la culpa a la actividad humana. El cambio climático y el agujero en la capa de ozono son factores a considerar, pero también intervienen cambios fortuitos en el clima de la zona, especialmente en las corrientes marinas.

El colapso de esta placa de hielo ya había sido pronosticado por el glaciólogo John Mercer en 1978. Este reciente estudio confirma no solo que estaba en lo cierto, sino que es irreversible. Como comenta el científico de la NASA Thomas P. Wagner al New York Times: "Esto está ocurriendo de verdad, y no podemos pararlo." Aunque aún no hay datos precisos sobre cuánto subirá el nivel del mar, un aumento de en torno a 3 metros es suficiente para hacer desaparecer amplias zonas costeras en todo el mundo. ... http://flip.it/Zrrjd

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