6/06/2014

Vodafone, via libre al espionaje

Posted By: Jesus Santana - 6/06/2014

El operador Vodafone ha revelado hoy en un extenso informe que muchos gobiernos en los 29 países en los que opera tienen acceso directo a su red de comunicaciones. Este acceso permite recopilar metadatos de clientes e, incluso, el propio contenido de las conversaciones. El problema es que en la mayoría de los casos las agencias gubernamentales ni siquiera necesitan un permiso legal específico para obtener los datos. Es una barra libre para el espionaje de los ciudadanos.
Se trata del primer informe de transparencia que publica un operador global como Vodafone. Lo puedes consultar aquí al completo y aquí otra versión más general, donde publica los datos por país. Vodafone no solo airea cifras, también aprovecha para denunciar la forma "intrusiva", asegura, con la que los gobiernos pueden espiar a los ciudadanos sin ningún obstáculo legal.
En la mayoría de países los gobiernos tienen el poder de reclamar a los operadores acceso a las comunicaciones de sus clientes. Es lo que se conoce como "intercepción legal", un eufemismo en realidad para referirse al "pinchazo" de las comunicaciones. Eufemismo porque, aunque técnicamente las agencias de inteligencia y espionaje en muchos países necesitan una orden legal para cada petición de datos, en bastantes casos, aduciendo "condiciones específicas", los gobiernos acceden directamente a los datos de clientes sin ningún impedimento legal. En otras palabras: puerta abierta al espionaje masivo.
"Estamos pidiendo que se termine el acceso directo [a nuestra red] como un sistema para que los gobiernos y agencias obtengan datos de las comunicaciones de la gente. Sin una orden legal, no hay visibilidad externa. El hecho de que un gobierno tiene que pedir por escrito y legalmente esa escucha es un requisito importante sobre cómo se utilizan los poderes gubernamentales", ha dicho a The Guardian el jefe de privacidad de Vodafone, Stephen Deadman.
Vodafone es el primer operador global en publicar y denunciar la situación de forma detallada, pero esto ocurre con todos los grandes operadores en cada país. En España, por ejemplo, las autoridades han dado permiso a Vodafone a publicar que el gobierno ha realizado casi 49.000 peticiones de datos de comunicaciones de clientes, y 24.000 peticiones del contenido exacto de esas comunicaciones (no de los metadatos, sino de las conversaciones en sí, sean telefónicas o por SMS). Puedes ver los datos de España debajo (datos anuales para 2013 o año más reciente):
Vodafone revela que los gobiernos tienen acceso directo a su redSEXPANDIR
Está por ver el impacto que tendrá este informe pero, desde luego, se trata de un importante paso para dar a conocer la situación. Precisamente Vodafone recrimina que no deberían ser ellos, sino los gobiernos, los que publicaran los datos y ofrecieran transparencia. No le falta razón.
¿Publicarán el resto de operadores informes similares? ¿Obligará esto a los gobiernos a regular más de cerca el funcionamiento de sus agencias de espionaje y la obtención de datos, de forma similar a como EE.UU. está intentando hacer tras el escándalo de la NSA? Sea como fuere, algo está claro: tus comunicaciones por móvil o Internet pueden parecer privadas, pero no lo son. Nunca lo fueron. 

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